Siria, Perduti in un buco nero

In Siria alcune tra le peggiori violazioni dei diritti umani si svolgono nel segreto dei centri di detenzione, dove i prigionieri subiscono torture e abusi di ogni tipo. Non è possibile quantificare esattamente il numero dei detenuti, così come è impossibile dall’esterno accedere ai luoghi di reclusione.

Molti sono in carcere per motivi politici, semplicemente perché hanno provato a esercitare il proprio diritto alla libertà di espressione e di riunione pacifica, o perché hanno aiutato altri a rivendicare tali diritti. Spesso i prigionieri sono trattenuti, percossi e maltrattati  per mesi senza che venga reso noto di cosa sono accusati. Molti sono completamente tagliati fuori dal mondo, senza poter comunicare con le loro famiglie o contattare un avvocato.

Alcuni infine appaiono in tribunale, altri vengono deferiti ai tribunali militari. Alcuni vengono rilasciati dopo mesi senza aver mai incontrato un giudice, altri muoiono in prigione. Da quando è iniziata la rivoluzione in Siria nel marzo del 2011, il governo siriano ha arrestato persone che non erano mai state politicamente attive: personale ospedaliero che curava i manifestanti feriti, gente comune che raccoglieva denaro per comprare latte in polvere e coperte per gli sfollati, ed esperti informatici che si prodigavano per la libertà di espressione su Internet .

Tutte queste persone sono accusate di sostenere il “terrorismo”. Il governo siriano ha adottato una legge anti-terrorismo dopo l’inizio della rivolta, nel 2012, che è abbastanza ampia da comprendere qualsiasi attività dell’opposizione.

Human Rights Watch ha avviato una campagna su Internet, Lost in Syria’s Black Hole, per raccontare le storie di 21 di queste persone private della libertà durante la rivolta, perché hanno provato a esercitare la loro legittima e non violenta opposizione politica al governo, perché erano impegnate nella tutela dei diritti umani, o perché hanno offerto cibo, riparo o cure mediche agli attivisti.

Through this web-based campaign, Human Rights Watch wants  to keep alive the stories of detainees like Mazen, Ghada, and Hussein, and pressure the Syrian authorities to reveal their whereabouts, release them and others held arbitrarily, end torture and ill-treatment, and cease trying non-violent political activists before terrorism courts and civilians before special military courts, known as military field courts.

The Syrian government should also provide immediate and unhindered access for recognized international detention monitors to all detention facilities, official and unofficial. These monitors should include those of the office of Lakhdar Brahimi, the joint special representative of the UN and the League of Arab States, and of the UN Commission of Inquiry (COI) on Syria. These offices should deploy professional human rights monitors who are trained to organize random and regular visits to all places of detention, including suspected secret detention centers. They should have the capabilities and resources to identify people who are arbitrarily detained, and those who may be suffering from ill-treatment, to protect interviewees from retaliation, and to ensure the confidentiality and safekeeping of interviews.

Concerned governments should exert pressure on the Syrian authorities to carry out these recommendations, including through diplomatic channels, an arms embargo and targeted sanctions against those credibly implicated in human rights abuse. The concerned governments should join calls to support a United Nations Security Council referral of the situation in Syria to the International Criminal Court to investigate and prosecute those bearing the greatest responsibility for abuses in Syria.

Armed opposition groups, mainly in opposition-held areas in northern Syria, have also arbitrarily detained people, including journalists, and in some cases, humanitarian aid workers and activists who have been critical of them. These groups should also stop arbitrarily detaining these people, clarify the fate of those in their custody, and treat all detainees in conformity with international human rights standards.

We hope the campaign will shed light on the crisis of political detention, which  has been underreported amid the violence. While we focus on particular cases, these represent thousands of nonviolent political activists in detention today.

Inside the Syrian Black Hole is a reminder that in countries where human rights are regularly abused, exercising the fundamental rights to freedom of expression or association can alter the course of people’s lives. Releasing political detainees should be a priority in any negotiations about Syria’s future.

Queste sono le loro storie. Per non dimenticarli.